lunes, 19 de noviembre de 2018

Cómo poner en marcha (y monetizar) un podcast periodístico sobre deportes

En el post anterior analizamos algunas de las potencialidades del podcast como formato periodístico encaminado a la superespecialización en determinados deportes. Para dar continuidad a un asunto que a lo largo de la semana ha despertado el interés de varios usuarios, hemos pedido a dos profesores de Periodismo de universidades españolas que nos digan qué sugerirían a estudiantes y jóvenes que se inician en la profesión si estos se animasen a desarrollar un podcast en el ámbito de la información deportiva.

Estos expertos son Luis Miguel Pedrero, catedrático de Estructura de la Comunicación de la Universidad Pontificia de Salamanca; y Miguel Carvajal, profesor de Periodismo y director del Máster en Innovación en Periodismo de la Universidad Miguel Hernández de Elche. Ambos responden a la pregunta de cómo poner en marcha un podcast y, una cuestión clave, cómo hacerlo sostenible económicamente.


 Luis Miguel Pedrero 


¿Cómo poner en marcha un podcast y hacerlo sostenible económicamente? No es una pregunta fácil en un entorno digital donde la oferta de contenidos se ha multiplicado exponencialmente. Sin embargo, esa misma inercia es la que ha normalizado en el usuario la demanda de productos adaptados a sus gustos y preferencias ¡por muy segmentados que sean! Es así como cada día se lanzan nuevas propuestas que no solo atienden a temas de nicho, sino que, además, se articulan sobre diferentes géneros, con distinta duración, utilizando narrativas que combinan variados recursos sonoros y con opciones para ampliar la información en diferentes soportes.

El periodismo deportivo ofrece un inmenso abanico de posibilidades para la creación de podcasts especializados: quien practica una modalidad, por minoritaria que resulte, se convierte en un potencial oyente interesado en conocer, comprender y aplicar todo tipo de consejos, pautas o recomendaciones, además de, por supuesto, noticias y resultados en el estricto ámbito de la competición.

En este segundo apartado, el de la actualidad deportiva, existe un enorme hueco en las divisiones no profesionales, donde miles de jugadores federados se enfrentan cada fin de semana en diferentes niveles (edad, categoría, ámbito geográfico…) con la misma intensidad, convicción e ilusión que en las ligas de las estrellas, pero sin apenas atención mediática: si se identifican competiciones, usuarios y vías de distribución, se pueden plantear proyectos de información deportiva mediante el formato del podcast con verosímiles opciones de distribución y monetización.

Por ejemplo, el deporte escolar: mueve a decenas de miles de chavales cada fin de semana, también a sus familias, todos con una implicación muy grande. ¿Por qué no plantear un podcast semanal de unos diez minutos que ofrezca las crónicas, los resultados y entrevistas a los participantes en las competiciones de fútbol sala, baloncesto, balonmano, voleibol… masculinas y femeninas y de todas las edades? ¿Por qué no distribuirlo vía WhatsApp a quienes se suscriban? Cabe incluir menciones publicitarias de negocios locales, o plantear un abono mensual de uno o dos euros…

Creo que las virtudes del podcast como formato de consumo (se escucha cuándo, dónde y cómo cada usuario decide, su escucha es compatible con la realización de otras actividades, permite avanzar o recuperar la grabación…) resultan ideales para la especialización deportiva, y quienes se atrevan a probar y experimentar con productos alternativos pueden hacerse un hueco relevante y solvente a medio y largo plazo.



Miguel Carvajal


Antes de lanzar un podcast al mercado, debes tener pasión por el formato, debes escuchar muchos podcasts de todas partes del mundo: fíjate en la estructura, en el guion, en la producción y en el tipo de contenidos. Salta las fronteras e inspírate en los audios de Estados Unidos, Reino Unido o Latinoamérica. No es lo mismo revivir la historia del fútbol como hace Nando Vila en We Came To Win que ser una estrella consolidada con tertulias y entrevistas sobre la actualidad deportiva, como el podcast de Bill Simmons.

Si vienes al mundo del podcast es para traer algo valioso y fresco que no se haga bien o que no se haga nada. No tiene sentido lanzar un podcast deportivo con otra tertulia más como las que se ofrecen en los programas de radio convencional. El podcast es un formato que exige conectar con la comunidad y para lograrlo debes generar complicidad con los usuarios, debe ser un producto con voz propia, diferente e intimista. 

Elige un tema que domines. Después de escuchar muchos podcasts, tendrás más ideas y sabrás qué temas o enfoques podrán funcionar mejor. Elige un enfoque de una materia que te apasione. Pero eso no basta: puede entusiasmarte hablar del Atlético de Madrid, pero quizá ya hay demasiadas personas en la radio, en la televisión y en las redes sociales haciéndolo. Por tanto, elige un tema original o novedoso. Y si no es el tema, al menos que tu enfoque, que tu forma de mirarlo y aproximarte, sea rompedora. 

Piensa a qué comunidad de oyentes del podcast vas a atender. No se trata solamente del tema, se trata de ese grupo de usuarios que van a descargar tu audio fielmente, van a dedicarle un tiempo (entre 20 y 40 minutos) para escuchar lo que hayas producido. Pregúntate si esa comunidad es lo suficientemente grande para tus aspiraciones, porque recuerda que debes sostener económicamente el proyecto en el medio-largo plazo.

Después de elegir el tema y la comunidad, piensa en la programación y en el formato. Diseña el podcast como si fuera la temporada de una serie: planifica y programa qué vas a hacer durante este curso. Piensa en la cantidad de podcast, en la frecuencia y en la duración del espacio. En cuanto al formato, pregúntate si quieres un podcast dialogado, si vas a hacer reportajes en primera persona entrando en las historias, si vas a producir con material ajeno y audios de internet. En esta planificación habla con tus colegas, cuenta, enseña, prueba tu material. Aprovecha los audios de Whatsapp para testar tus primeros enfoques.

Aparte de escuchar muchos podcast, debes bucear en internet y consumir decenas de tutoriales sobre la tecnología, la grabación, los micrófonos, el hosting. En concreto, te recomiendo que escuches el podcast de Francisco Izuzquiza Cuaderno de podcasting, un excelente metapodcast sobre cómo hacerlos. 

¿Y cómo monetizarlo? Antes que preguntarte sobre esto, piensa si vas a ser capaz de crear valor, de algo original a una comunidad de usuarios fiel, que sienten una gran complicidad contigo y tus historias. Esa será la clave de cualquier vía de ingresos: cuando lo tengas, investiga, porque hay múltiples modelos (patrocinio, anuncios, Patreon, prestación de servicios, …). Pero nada de eso será posible hasta que consigas atraer a una comunidad de oyentes leales.

lunes, 12 de noviembre de 2018

El potencial del podcast como formato para un periodismo deportivo hiperespecializado o de nicho

Podcast de running de Diario de Navarra.
Una de las narrativas más disruptivas en los nuevos entornos digitales es el podcast o radio bajo demanda. Cuando han transcurrido más de quince años desde su implantación, el podcasting, que en sus orígenes también fue denominado audioblogging, comenzó a hallar en el ámbito periodístico del deporte, sobre todo en los países anglosajones, un campo abonado para su aplicación. 

Mientras medios tradicionales impresos en sus ediciones web, como The Guardian o Sports Illustrated, vienen desarrollando desde hace tiempo secciones específicas de podcast, las principales cadenas de radio convencionales ya proponen a través de sendas plataformas de podcast nuevas ventanas de escucha complementarias a los programas que se emiten en directo.

Como señala la profesora Chelo Sánchez en el libro Periodismo deportivo de manual, el podcast ha llegado para "hacerle la vida más fácil a la radio en los nuevos entornos de producción y consumo digital". A su juicio, constituye "una segunda vida para la radio, porque permite conservar y volver a escuchar o recuperar fuera de hora, pero, sobre todo, es una nueva forma de empaquetar y distribuir lo que tradicionalmente hemos considerado el resultado final de la producción radiofónica: los programas".

Además, la eclosión de la radio online y de plataformas de alojamiento como Soundcloud, iVoox o iTunes no han hecho más que acrecentar las posibilidades de expansión de los audios encapsulados como vías para avanzar hacia el periodismo hiperspecializado o de nicho, también en deportes. Nuevos medios digitales como The Ringer, de Bill Simmons, o en España como Maratón Radio, así como espacios de podcast como El Enganche en Spain Media Radio son ejemplos de las posibilidades del audio para llegar no tanto a grandes públicos, sino más bien para impactar en oyentes muy interesados en unos contenidos muy específicos y diferenciados que trascienden las secciones tradicionales de un diario.

La portabilidad de este formato, que encaja perfectamente con la de los dispositivos móviles, cada vez más usados por más personas para acceder a contenidos informativos, así como su potencialidad como espacio para la inserción de publicidad o patrocinios, han impulsado aún más su crecimiento periodístico. Precisamente esa idea de apostar por un segmento de público más selecto y fiel se convierte en una ventaja para tratar de copar una parcela de mercado con la que poder atraer a las marcas para que inviertan y asocien su nombre a esos contenidos.

Así, han nacido podcasts superespecializados, con un público entusiasta, aficionado y practicante, a temáticas como el running o carreras populares (temática habitual que trabajan ya varios diarios locales y regionales en España como el Diario de Navarra), el ajedrez (como el caso del espacio de Radio Victoria El Rincón del Ajedrez), el surf (Hemisferio Surf Radio, de Surf Cantabria) o el pádel (Esto es pádel, de Capital Radio).

De lo que no cabe duda es de que el podcast se ha constituido en los últimos años como una vía para que jóvenes periodistas o recién titulados puedan abrirse paso en el mercado de trabajo forjándose, más allá del blog y las redes sociales, su propia marca personal. 

Así también lo ponen de manifiesto un grupo de profesores de Periodismo de algunas de las más destacadas universidades de Estados Unidos en el flamante manual Multimedia Sports Journalism. A Practitioner's Guide for the Digital Age. El libro, eminentemente práctico para su aplicación en las aulas, incluye recomendaciones específicas para producir diversos tipos de contenido a través de las diferentes plataformas y soportes en los medios deportivos actuales acordes a las nuevas tareas y perfiles periodísticos surgidos y adaptados a la convergencia digital.

Entre esos consejos prácticos, los profesores Edward Kian (Oklahoma State University), Galen Clavio (Indiana University), Bradley Schultz (University of Mississippi) y Mary Lou Sheffer (University of Southern Mississippi) han compendiado en unos de los capítulos del citado manual algunas recomendaciones para idear un podcast deportivo de éxito que lo diferencie de la radio deportiva convencional:

- Elegir un contenido que te guste, que conozcas y por el que sientas pasión. No hay otra. Las ganas y el entusiasmo no solo te ayudarán a dedicarle tiempo sino sobre todo a dotar a los contenidos de energía y personalidad.

- Identificar temáticas deportivas de actualidad, con demanda potencial y no del todo (o nada) satisfechas informativamente. Especial atención al desarrollo creciente de fenómenos como los esports.

- Pensar en espacios para la conversación sobre temas que no tendrían cabida en la radio deportiva tradicional y potenciar la conversación con los protagonistas. Aprovechar que no hay corsé de tiempo y que quien nos escucha nos permitirá extendernos más y profundizar en el tema.

- Segmentar bien los espacios de acuerdo a una periodicidad lógica, semanal o diaria, teniendo en cuenta la actualidad de ese deporte.

- Preparar bien los contenidos es investigar sobre ellos. Cuanto más lo hagas, más seguro y convencido estarás del podcast que vayas a producir.

- No crear un podcast con un protagonista con el que siempre estás de acuerdo. Podría ser favorable para tu ego, pero no para tu audiencia. Incorpora voces y puntos de vista distintos.

- Rodéate de colaboradores que cuenten con miniespacios o minisecciones dentro tu podcast. Su presencia, además de despertar más interés entre el público, favorece la profundización en otros contenidos.

- Inserta música. Esta combina bien con la temática deportiva, sirve para separar bloques o secciones y, además, confiere dinamismo.

lunes, 5 de noviembre de 2018

The Line Breaker: "historias con contenido e investigación" desde un prisma iberoamericano

Los ocho números de la revista en papel The Lines hasta la fecha.

"No podríamos considerarnos un medio deportivo si solo hablamos de fútbol", afirma con rotundidad Juan Pablo Gatti, uno de los fundadores de The Line Breaker, revista deportiva digital creada el 26 de diciembre de 2017 por un grupo de jóvenes periodistas de Sudamérica y España que trabajan en red. Con casi un año de trayectoria, este emprendimiento periodístico cuenta en su haber con ocho números editados hasta la fecha y aspira pronto a consolidarse internacionalmente entre los aficionados consumidores de lo que ellos denominan "historias con contenido e investigación" desde un prisma iberoamericano.

El propio Gatti confiesa que, aunque a día de hoy The Line Breaker no tiene anclaje en ningún país en específico, "el sueño de tener una redacción física siempre está". Actualmente el grupo de redactores de este medio procede de Argentina, España y Venezuela, aunque por esa redacción virtual han pasado también otros articulistas de Chile, Colombia o Perú, e incluso han tenido colaboradores de Estados Unidos, México o Italia quienes les han ayudado a diseñar y editar la revista digital The Lines.

De momento, el proyecto viaja cómodo a través de conversaciones y reuniones a través de las redes sociales (suelen quedar o muy temprano por la mañana o por las noches, a una hora que encaje bien en las diferentes latitudes de sus miembros) y se da su tiempo para confeccionar los contenidos de sus revistas, no tan supeditados a la actualidad. "Nos decantamos por el deporte en su conjunto, por poder buscar historias ricas en contenido, tomando también a la narrativa como algo sumamente importante, ya que ese debía ser un sello distintivo de nuestra marca", aseguran.

Inspirados en cierto modo por la experiencia de otros nuevos medios deportivos surgidos en los últimos años como Panenka, Ecos del Balón o Sphera Sports en España, El Escorpión en Colombia, Don Julio en Argentina o These Football Times en Reino Unido, The Line Breaker persigue, haciendo caso a lo que dice su denominación y su eslogan, romper varias líneas que sigue lo que consideran un periodismo deportivo más convencional. De esta forma, rehúyen de contenidos blandos o de entretenimiento, no casan con el protagonismo de ciertos periodistas estrella ni tampoco con las premuras informativas. "El público se va cansando de la falta de contenido y los nuevos medios están volviendo a las bases del periodismo, esto es, contar historias con contenido e investigación", subrayan. 

La diversidad del deporte en su contexto social y político

"A nosotros nos interesa el porqué de las cosas, comprender por qué suceden, contextualizarlas. Y si bien el fútbol es el deporte más importante, también creemos que todo deporte debe ser visibilizado. Así hemos hablado, por ejemplo, de ciclismo, natación, atletismo o hasta beach handball (balonmano playa) o charlado con personajes de todos los continentes salvo Oceanía". 

En esa búsqueda de una pretendida ruptura con el periodismo deportivo más tradicional, The Line Breaker fundamenta su propuesta en reportajes, entrevistas e historias de largo formato o especiales. Suelen ser entre diez y dieciséis piezas por número, algunas de las cuales las dejan abiertas en la web para su lectura y así darse a conocer.

Reportaje. Número 7 de The Lines.

Entre las personas entrevistadas figuran nombres como Vero Boquete, Luis Milla o Robert Pires, y sus historias van desde Iniesta a Mo Farah, pasando por las consecuencias de la guerra en el fútbol en Irak, el rugby en la Sudáfrica del apartheid, la eclosión deportiva en Túnez o el plan de crecimiento de Qatar como sede de grandes acontecimientos. También uno de sus números está dedicado a la igualdad en el deporte, otro aspecto que priorizan en su línea editorial.

"Nos gustan las historias que sean ricas en contenido. No nos gustaría charlar, por ejemplo, con Messi o Cristiano Ronaldo si estos no van a decir nada nuevo o hablen con el 'cassette' puesto. Cada vez que entrevistamos a una persona buscamos que nos cuente cosas profundas, sus ahnelos en el deporte que hace, que hable de sus ideas, deseos, decepciones. Tampoco nos interesa el "ganar, ganar o ganar", ya que creemos que esto es solo una circunstancia o no tiene por qué ser la norma. Además, tratamos de contextualizar las historias en su momento político, social y económico, de forma que se deje en claro que estas no suceden por casualidad, sino por causalidad".

La viabilidad económica como gran reto

Como acontece con otros tantos emprendimientos periodísticos, la mayor dificultad que se les presenta es la manera de alcanzar la viabilidad económica a medio plazo, ganar dinero para poder vivir de esto. Tras unas inversiones iniciales en mantener un hosting y un dominio en internet ("es algo caro y está dolarizado, algo que en nuestros países sudamericanos se siente mucho más", advierten), de momento tienen depositados sus objetivos en monetizar la revista y crear nuevos formatos como los podcasts. 

También han ido reorientando el proyecto tras ir probando opciones y cosechando diversos resultados, pasos que son siempre valiosos para madurar: "Luego de unos meses vimos necesario cambiarnos de Blogger o WordPress para tener más herramientas para trabajar, a la vez que vimos necesario dejar de dar la revista de manera gratuita para comenzar a cobrarla, ya que, al no tener publicidad, es nuestra manera de empezar a sostenernos". De momento, el precio por número de la revista es de 2,09 dólares.

"El objetivo actual - explica Gatti- es el de estabilizarnos luego de algunos problemas internos que hemos tenido (con las partidas de nuestro subjefe y del editor, las cuales sentimos mucho ya que ellos estuvieron desde el minuto uno) y dar otro salto en la web, a la vez que ya empezamos a practicar el SEO para, de a poco, posicionarnos también en los buscadores".

Como meta principal se marcan un horizonte temporal de tres años, contando como punto de partida el pasado Mundial de fútbol en Rusia, que fue cuando empezaron a comercializar la revista. "Ese objetivo final será ver cuánto habremos crecido y si tenemos las suficientes fuerzas -y el dinero- para sostener este proyecto".

Entretanto, lo tienen claro: seguirán haciendo periodismo de la mejor manera que saben. "Vamos paso a paso y siempre pensamos nuevas cosas. Pero si algo tenemos claro, es que hacemos lo que nos gusta y queremos seguir expandiendo la marca poco a poco, para que más gente confíe en lo que hacemos".